Что такое криптовалюта и зачем она нужна

Когда профессионалы в своём повествовании для «чайников» пробуют рассказать, что такое криптовалюта простыми словами, они сталкиваются с одной и той же проблемой: человеку, не имеющему дела с программированием, обычно понятна только половина «простых» слов. И даже если по отдельности все слова понятны, зачастую в цельное и исчерпывающее представление для начинающих «криптовалютчиков» они не складываются.

Нередко специалисты, рассказывая новичку, что такое криптовалюта и как она работает, выбирают не самые понятные слова. Поэтому попробуем с точки зрения самого «чайника» разобраться, что такое криптовалюта и зачем она нужна.

В чем суть и смысл криптовалюты? Как это работает (принцип работы)? Чем подкреплена и обеспечена криптовалюта? Почему имеет ценность, чем опасна (или в чём с ней подвох)? Это самые популярные вопросы «чайников», на которые в нашей статье есть понятные ответы. 

Понятие и суть криптовалюты

Вопрос № 1. Криптовалюты: что это такое и откуда берётся криптовалюта (как получается)?Криптовалюта

Криптовалюта – это электронная «наличность», математические коды. Такие деньги создаются сразу в цифровом виде и в цифровом виде используются. Откуда берутся деньги? В очень упрощённом виде создание (точнее, добыча) криптовалюты выглядит так:

  1. Система (компьютерный сервер) высылает добытчику (майнеру) некий цифровой «необработанный» код, которым можно будет пользоваться (совершать транзакции) в платёжной системе после вычисления.
  2. Майнер с помощью вычислительного устройства (например, мощной видеокарты) в автоматическом режиме производит обработку этого кода и отправляет обратно в систему вычисленный код. Один такой код – часть денежной единицы криптовалюты.
  3. Другой майнер получает этот «посчитанный» код и производит следующий этап вычисления: пересчитывает то, что уже вычислил первый майнер, и вычисляет свой новый добавленный отрезок кода, который теперь целиком находится у него на компьютере.
  4. Третий майнер к результатам вычисления второго майнера досчитывает свой новый отрезок кода. Но для этого он тоже производит вычисления с самого начала, дублируя вычисления первых двух майнеров. В итоге каждое «обновление» кода требует всё больших и больших вычислительных ресурсов.
  5. Коды используются внутри создавшей их системы в качестве денежных средств для проведения транзакций – пересылки криптовалюты в платёжной системе между участниками сделки. Виртуальное сообщество людей, использующих данную платёжную систему, может рассчитываться между собой, минуя традиционные финансовые системы.
  6. Сами криптовалюты (цифровые коды) представляют ценность именно внутри создавшей их платёжной системы. Вне системы они теряют прикладную ценность. (Хотя технологии, с помощью которых осуществляются процессы, используются гораздо шире). Но поскольку использование криптовалют (пусть даже только внутри системы) даёт ряд преимуществ по сравнению с обычными способами пересылки и хранения электронных денег, количество участников системы растёт. Система начинает представлять собой самостоятельную ценность, и, соответственно, на валюту этой системы возникает спрос как на ценный товар. Криптовалюта покупается за обычные деньги, обменивается, дарится и т.д.

Чем отличаются криптовалюты от денег, которые пересылаются в электронном виде с карты на карту:

  • привычные деньги – эквивалент материальных ценностей, выраженный в физическом виде. В электронную систему они вносятся с целью упрощения расчетов, становясь таким образом цифровыми деньгами;
  • криптовалюта «добывается» (генерируется) прямо в электронной системе как внутрисистемный продукт в виде некоего цифрового кода и в цифровом виде функционирует – пересылается между участниками транзакций.

Существуют сотни криптовалют (специфических цифровых продуктов), которые могут использовать схожие или отличающиеся исходные коды. Биткойн – одна из многих криптовалют, получившая наибольшее распространение, известность и популярность. Словом «биткойн» также называются: платёжная система, протокол передачи данных, единица учёта операций. Минимальная величина дробления биткойна, передаваемая в цифровом виде, цент, равный 10-8 биткойна.
Криптовалюты

Электронный платёж в платёжной системе – это пересылка информации с использованием криптографических методов. Часть «крипта» в понятии «криптовалюта» означает «шифр». Здесь подразумеваются методы обеспечения целостности и конфиденциальности данных. При этом информация об осуществляющихся транзакциях чаще не шифруется и представлена в открытом доступе. Однако, несмотря на это, криптовалюта надёжно защищена приватным ключом от внешней блокировки, пересылки или изъятия. Участники транзакции, обладающие таким ключом,  при необходимости могут заблокировать пересылку денег или назначить другие условия. Но ни государственные, ни любые другие финансовые органы (например, банки) не могут извне повлиять на сделку.

Это достигается  благодаря двум факторам:

  • отсутствию внутреннего и внешнего администрирования процессов; 
  • отсутствию единого центра хранения цифровой информации.

Нет какого-то одного сервера, изъятие которого передавало бы управление платёжной системой в «чужие» руки. Платёжные системы криптовалют децентрализованы и обеспечиваются работой всех участников системы. Публичная база транзакций также дублируется на каждом компьютере. Достоверность транзакции подтверждается не наличием некоего узла, который подтверждал бы корректность операции, а технологией, позволяющей исключить такой узел.

Таким образом, массив входных данных преобразовывается с помощью определённого алгоритма в битовую кодовую строку выходных данных. Результат преобразования называется «хешем». В платёжной системе информация в блоке выстраивается в определённую непрерывную цепочку (блокчейн). Последовательное хеширование и применение цифровой подписи делают транзакцию уникальной и защищённой процедурой. В этом суть криптовалюты и её значение.

Поэтому криптовалюта простыми словами – это зашифрованная информация (код), эмитируемая (то есть, создаваемая и выпускаемая) непосредственно в Сети, которая выполняет функцию денег, защищённых от внешнего посягательства.

Обеспечение ценности

Вопрос №2. Чем обеспечены криптовалюты?

Сложно представить ситуацию, когда деньги ничем не подкреплены, что вызывает сомнение в их ценности. Уникальная последовательность, созданная по криптографическому методу, на первый взгляд, принципиально отличается по форме обеспеченности от привычных ценностей нецифрового мира. Обычно, в материальном мире деньги обеспечиваются тем, что можно «пощупать». Например, золотым запасом государства. Золото в свою очередь, имеет ценность, потому что:

  • оно находится в ограниченном количестве;
  • его относительно сложно добывать;
  • благодаря физическим свойствам, его можно использовать там, где другие металлы применять нецелесообразно.

Но привведенных показателей недостаточно, чтобы золото стало олицетворением стабильности и надёжности (хотя для того, чтобы рассказать о криптовалютах максимально понятно, их нередко сравнивают с золотом). Для хождения денег необходим сильный авторитет финансово-экономической системы государства как основа доверия со стороны населения к национальной валюте. 

У самых известных и популярных криптовалют есть большинство тех же признаков, что и у обычных обеспеченных денег:

  • сложность добычи,  поскольку майнинг (добыча криптовалюты) требует больших ресурсов;
  • невозможность подделки, благодаря устойчивому шифрованию;.
  • количество ограничено вверхним пределом, т.е. ограничено число вариантов вычисления кодов. Например, у биткойна (Bitcoin) таких вариантов 21 миллион, у Litecoin – 84 миллиона, у NXT – 1 миллиард.
  • бозопасность хранения средств в криптовалюте – благодаря используемым методам и технологиям, платежные системы обладают возможностями, которых нет у обычных денег (необратимость электронного платежа, отсутствие возможности ареста или изъятия, отсутствие централизованного управления и рисков одностороннего государственного вмешательства и т.д.).

Этим валютам доверяют те, кто способен оценить их преимущества, и легко конвертируют в деньги, которые подкреплены материальными ценностями. А поскольку валюта начинает ходить и обмениваться, в долгосрочном периоде растёт её курс, то в процесс вовлекается всё больше людей. Поэтому можно говорить, что криптовалюта обеспечивается доверием и спросом.

Другие криптовалютыКаждый отдельный признак сам по себе не является достаточным. Многие уникальные криптовалюты не получили распространения и существенной ценности не имеют. Количественный предел ряда криптовалют ограничен, но это тоже не самодостаточный признак, поскольку у некоторых электронных денег нет верхнего количественного предела (например, Peercoin). Доверие к криптовалютам тоже нередко подвергается критике. Электронные деньги сравниваются с раздутыми «мыльными пузырями», которые если и имеют некоторую ценность, точно не такую, за которую их продают (об этом говорят, например, Ховард Маркс, Ларри Финк). Но цену рождает спрос, а вопрос реальной обеспеченности того же биткоина дискутируется так же интенсивно, как и вопрос обеспеченности более привычного доллара или рубля.

Происхождение и история

Вопрос №3. Кто придумал криптовалюту?

История криптовалюты в её нынешнем понимании начинается с создания протокола криптовалюты биткойн и первой версии программного обеспечения, в которой протокол биткойн был реализован. В 2008 году (31 октября) от имени некоего Сатоси Накамото в списке рассылки на тему криптографии была опубликована статья о децентрализованной системе электронной наличности Биткойн. В начале следующего 2009 года появилась первая версия биткойн-кошелька, который функционировал в запущенной в это же время одноимённой сети (системе) Биткойн.

Сатоси Накамото – псевдонимом одного программиста-криптолога (или группы лиц), хотя в профиле на сайте P2P Foundation был указан возраст (37 лет) и страна проживания (Япония). Кто в реальности скрывается под этим именем, неизвестно. Сомнение в предоставленных данных возникают ещё и потому, что используемый Сатоси на письме английский выдаёт в нём носителя языка. Кроме того, представленный софт «Bitcoin» не был локализован для японского языка.Криптографические методы

Криптографические методы для проведения конфиденциальных платежей начали использовать с 1990 года по причине недоверия приверженцев движения шифропанков к традиционной финансовой системе и стремлении сохранить анонимность финансовых расчётов. Платёжной системой такого рода стала DigiCash Дэвида Чома (David Chaum), которая отличалась от современных систем принципом централизованности. В 1998 году одноимённая компания DigiCash обанкротилась. Но вместе с B-Money (создатель Wei Dei) и Bit Gold (создатель Nick Szabo) её до сих пор называют прототипом первой современной платёжной системы Биткойн. С 2013 года платформы, на которых функционируют криптовалюты, начинают использоваться как мессенджеры, магазины, биржевые площадки и т.д.

Отношение к криптовалютам государственного аппарата отличается в разных странах. Оценка перспектив «независимых электронных денег» не всегда носит постоянный характер, варьируясь с течением времени от публичного отрицания, до публичной поддержки. Так, расчётной денежной единицей биткойны признаны в Германии, законным платёжным средством – в Японии, функциональным аналогом иностранных валют с соответствующим правовым статусом – в Швейцарии. Криптовалюта в России по состоянию на октябрь 2017 года не запрещена, и само понятие в законодательстве не упоминалось. Однако были случаи, когда местные судебные органы считали использование криптовалют признаков незаконных операций. Мнение Банка России, озвученное в октябре 2017 года на сочинском форуме, сводится к нежелательности введения частных цифровых денег в качестве законного платёжного средства.

Отличительные особенности разных криптовалют

Вопрос №4. Чем одна криптовалюта отличается от другой?

О биткоинах слышали почти все. Но нередко о нем думают, что это такое альтернативное название, синоним криптовалюты. На самом деле биткоин – это хоть и самая известная, но лишь одна из множества разных криптовалют. Большинство из них никому не известны, почти никем не используются, поэтому высокой ценности не представляют. Однако несколько десятков проектов получили достаточно широкое распространение, а некоторые из них начинают активно конкурировать с биткоином. Среди них:

  • Ethereum – разработчиком проекта считается российско-канадский программист Виталик Бутерин;
  • Ripple – проект, совмещающий функцию биржи цифровых активов и платёжной системы с одноимённой криптовалютой;
  • Litecoin;
  • Peercoin;
  • NXT;
  • Bitshares;
  • Bitcoin Cash – проект отделившийся в августе 2017 года от собственно Bitcoin, созданный как способ решения проблемы масштабируемости биткойна.

Отличие криптовалют и платёжных систем между собой заключается в разных криптографических алгоритмах и механизмах реализации аппарата платформы.

Применение технологии блокчейн и способы заработка

Вопрос №5. Зачем нужна криптовалюта?

Иногда этот вопрос трансформируется в вариант: «Кому нужны криптовалюты?». Однако целесообразнее его разделить на два разных вопроса.

Первый вариант больше касается целевого применения и хозяйственной ценности технологий. В этом смысле технологии блокчейна можно использовать не только в финансовой отрасли, но и в промышленности, здравоохранении, телекоммуникациях, гостиничном бизнесе, энергетическом секторе. Например, технологию блокчейна в системе здравоохранения уже внедряет компания Philips Healthcare. Цифровая архивация данных позволяет защитить информацию о медицинской помощи, во многом автоматизировав процесс заказа услуг.

Таким образом, правда о криптовалюте не такая страшная, как можно подумать, наблюдая со стороны за стремительным ростом, например, биткоинов и его биржевым поведением. Судя по всему, за криптовалютами – ближайшее будущее, в котором электронные деньги, если и не вытеснят целиком привычные финансовые инструменты, то очень сильно их потеснят. Уже совсем скоро, практически вусе без исключения могут сказать, зачем нужна криптовалюта и что это такое.

ТЕСТ: Как хорошо вы разбираетесь в криптовалюте?

Что такое криптовалюта:

Отзывы, комментарии и обсуждения